Kingfisher Tours, Author at Kingfisher Tours

All Posts by Kingfisher Tours

650 Dafne van Baarle reisbegeleidster familiegroepsreis

Persoonlijk Egypte verhaal: “Degene die het water van de Nijl drinkt, zal terugkomen”…ik in elk geval al 28 jaar

Persoonlijke Egypte verhaal

“Degene die het water van de Nijl drinkt, zal terugkomen”…

ik in elk geval al 28 jaar

In april 2019 begeleidde ik voor Kingfisher Tours een familierondreis. Sinds ik in 1991 voor het eerst Egypte bezocht, raakte ik verknocht aan het land en aan de mensen. Ik studeerde Arabische Taal en Cultuur in Leiden en Caïro. Woonde, studeerde en werkte in Egypte en bleef maar terugkomen. Afgewisseld met andere landen in de regio (waaronder Marokko en de Golfstaten), maar Egypte kwam altijd weer terug en bleek mijn rode draad.

Het reizen begeleiden was een guilty pleasure na mijn studie en wilde ik heel graag weer eens doen. Ik heb al jaren een succesvolle eigen zaak als trainer, spreker en moderator op thema’s gerelateerd aan de Arabische wereld en ik maakte graag tijd vrij in mijn agenda om Egypte weer reizend en werkend te ervaren. Miriam en Bakr gaven mij het vertrouwen om dit namens Kingfisher Tours Tours te doen.

Geweldig om vanuit deze positie reizigers kennis te laten maken met een land waarover vaak verkeerde (of beperkte) beelden bestaan. Een van mijn gasten verwoordde het mooi: zij had vragen van vrienden en familie gekregen of het niet gevaarlijk was?

Beelden uit de media blijven altijd lang hangen. Denk aan de onrust rondom de Arabische Lente, terrorisme en het verharde klimaat voor journalisten. In de praktijk, echter, merken toeristen daar vrijwel niets van. En kan men genieten van een geweldig land en geweldige mensen.

Dafne van Baarle zittend bij Gayer Anderson museum

Positieve verhalen hebben geen nieuwswaarde

Hoe dan ook is berichtgeving in de media vaak eenzijdig, want goed nieuws is nu eenmaal geen nieuws. Er wordt niet snel geschreven over dat mooie boetiekje in Luxor waar een zeer begaafd en gedreven ondernemer de meest prachtige dingen aanbiedt. En absoluut niet mee werkt aan het commissiesysteem voor gidsen, waardoor hij op zijn eigen manier een cultuurverandering probeert te bewerkstelligen. En daarmee eerlijke prijzen voor producenten en consumenten.

Of de geweldige gids in het onontdekte Children’s museum in Caïro. Vaste prik tijdens de familiereis van Kingfisher Tours, maar onbekend bij de meeste andere toeristen. Wel heel populair voor Egyptische schoolkinderen, dus je bent meteen helemaal omringd door het Egyptische leven. De gids maakt het bezoek voor zowel de kinderen als de ouders een feest, omdat ze zo’n plezier beleeft aan de uitleg aan de kinderen. Taal is geen barrière als er met het hart gecommuniceerd wordt. Dat ervaarde ik daar heel sterk . Ook bijvoorbeeld tijdens het  etentje bij Ahmed thuis in Luxor, waar alleen hij Engels spreekt en vrouw, kinderen en andere familie niet. Egyptenaren hebben een soort openheid die voorbij taal lijkt te gaan, mits je er zelf voor openstaat. ​

En tenslotte: wat dacht je van het snorkelen en ontspannen in Sharm El Naga aan de Rode Zee? Waar de gasten een heerlijke mix zijn van Europeanen en Egyptenaren? Op mijn terras genoot ik de eerste ochtend van de Egyptische kids die met hun fietsjes rondscharrelden tussen de bungalowstijl kamers, terwijl de ouders elkaar goedemorgen wensten en even praatten. Ook in het restaurant genoten de Egyptische families en mijn Nederlandse gasten van hetzelfde heerlijke eten. Yoghurt, fruit en pannenkoekjes, maar er kon ook Egyptisch ontbijt worden opgeschept. Falafel met Egyptisch brood- kraakvers van de bakker. Keuze genoeg voor een heerlijke start van de dag. Tijdens het lunchbuffet hoorde ik Arabisch, Engels, Nederlands, Zweeds en Frans om me heen. Voor een echte multi-culti ervaring in Egypte, was dit een heerlijk afsluitende accommodatie.

Waarom ik na bijna 30 jaar nog steeds terugkom 

1.De mensen….de humor, het leven met wat is en heel belangrijk: gastvrijheid.

2.Alle oude en nieuwe cultuur overal om je heen…je komt ogen en oren tekort.

Met stip op 1 staat voor mij de Egyptenaren. Ik realiseer me dat we het over ruim 90 miljoen mensen hebben, maar ik durf toch te generaliseren: met Egyptenaren heb ik -bijna- altijd plezier. Velen hebben een goed gevoel voor humor en weten van elke situatie het beste te maken. Hoe lastig de omstandigheden soms ook zijn: met humor kan je er beter mee dealen, lijkt het uitgangspunt wel.

Een goed voorbeeld van Egyptische humor is deze fake Egypt Air Welcome Announcement. De maker neemt de Egyptische rommeligheid prachtig op de hak met als resultaat een heel grappig filmpje.

Egyptenaren delen graag eten, gezelschap en hun voetbalskills 

Ook de gastvrijheid van Egyptenaren is wereldberoemd en ervaar ik elke keer. Tijdens de familiereis aten we bij Ahmed en zijn gezin in een dorp nabij Luxor. De familieleden van Ahmed kwamen nieuwsgierig kijken. Dat resulteerde in een potje voetbal tussen team Nederland en team Egypte, in de ontvangstkamer.

En mijn lieve vriendin Iman in Caïro rijdt de hele stad (zeker 1,5 uur) door om me te ontmoeten; we eten samen en lachen om het leven. Iman ken ik een jaar of 3 sinds zij in Nederland een training volgde waar ik een van de trainers was. We hadden een klik en hielden contact. Eerst via Whatsapp, maar gelukkig was ik gauw weer in Egypte en brachten we tijd samen door. Vorig jaar zelfs met onze beider gezinnen, op een terras aan de Nijl in Caïro.

Cultuur all over 

De combinatie met de enorme rijkdom aan cultuur in Egypte maakt een reis naar Egypte heel compleet. Overal tempels, musea en het dagelijks leven maken dat je ogen en oren te kort komt. Enkele van mijn favoriete highlights in Egypte zijn:

350 dierenmummies reisverslag

De dierenmummies in het Egyptisch museum: van ibis tot krokodil, van aap tot kat. Een beetje onverwacht en heel concreet, ook voor kinderen;

350 bijzondere tempel Egypte Dendera

De geweldig bewaard gebleven tempels in Dendera en Edfu: met dak en heel kleurrijk;

350 Zonsondergang felucca Luxor

Met een felucca varen op de Nijl: met de wind in de zeilen genieten van het leven op de oevers;

350 El Fayoum kamp woestijn

Slapen onder de sterrenhemel in de woestijn: verbazing over de ontelbare hoeveelheid sterren;

350 thee drinken bij locals

Theedrinken bij een theehuis op de Khan el Khalili- de soekh in Cairo: volop in het Egyptische leven met alle straatverkopers die horloges, koekjes en allerlei souvenirs aanbieden;

350 slaaptrein

De slaaptrein van Cairo (noord) naar Luxor of Aswan in het zuiden; zachtjes hobbelend in bed in een nette trein, met eigen steward! En dan word je ’s ochtends wakker met uitzicht op het dagelijks leven in Egypte. Kinderen die naar school wandelen, ezeltjes die torenhoge stapels met suikerriet vervoeren en mensen die langs het spoor wandelen;

De reizen van Kingfisher Tours zijn een hele mooie mix van bekende highlights zoals de piramides in Caïro en het ervaren van het Egyptische leven in de stad en op het platteland. Zo is het heel leuk om een avond door te brengen in een lokale speeltuin waar de kinderen uit Luxor ook graag spelen in de koelte van de avond. De lokale expertise en aanwezigheid van Kingfisher Tours heb ik echt teruggevoeld in de opzet van deze reis. Juist die combinatie is wat Kingfisher Tours onderscheidt van andere reisorganisaties.

Dit brengt mij terug naar de titel van deze blog: Degene die het water van de Nijl drinkt, zal terugkomen…ik in elk geval. Dit is ontleend aan een bekend Egyptisch gezegde .

 اللي يشرب من مية النيل لازم يرجع له( لها) تاني.

Volgens mij is dit vaak de waarheid, want als jij Egypte (of Egypte jou) eenmaal in het hart heeft gesloten, dan is er altijd nog veel meer te ontdekken. Kingfisher Tours heeft mij en mijn gasten nieuwe dingen in Egypte laten zien waar mijn groep en ik volop van hebben genoten.

Mijn volgende reis naar Egypte gaat zeker naar Alexandrië en de woestijn in. Ben je zelf nog niet in Egypte geweest? Dan raad ik de reizen van Kingfisher Tours zeker aan. Misschien wel een gezellige groepsreis of een reis op maat voor jouw gezelschap. Wanneer ga jij mee?

Marit in Medinet Habu tijdens stage Egypte

Mijn onvergetelijke buitenlandse stage bij Kingfisher Tours in Egypte

Mijn onvergetelijke buitenlandse stage bij Kingfisher Tours in Egypte

Hi, ik ben Marit van Bruchem, 22 jaar en vierdejaars studente Functiegericht Toerisme en Recreatie in Breda. Mijn buitenlandse stage in Egypte was echt een onvergetelijke ervaring! In dit blog ga ik jou vertellen hoe het was om stage te lopen in Egypte en wat ik geleerd heb. Ook vertel ik jullie hoe het is om als 22-jarige studente in Egypte te wonen en hoe ik ‘als dochter’ werd opgenomen in de Egyptische familie van Miriam.

Waarom wilde ik zo graag naar Egypte?

Als echte boerendochter groeide ik op in het Betuwse Tiel en ik zat al op de pony van mijn moeder voor ik kon lopen. Paardrijden is echt mijn passie, maar daarnaast had ik altijd al een andere passie…

400 stagiaire toerisme operations buitenland

Volgens mijn moeder ben ik al sinds ik kan praten geïnteresseerd in het Oude Egypte, dus mijn buitenlandse stage bij Kingfisher Tours in Luxor was voor mij een droom die uitkwam.

Hoe ik bij Kingfisher Tours terecht ben gekomen

Al op de basisschool was ik dus geïnteresseerd in het Oude Egypte en gaf en schreef ik de nodige spreekbeurten, presentaties en verslagen over dynastieën, farao’s en goden. Als ik 16 zou worden zou mijn moeder met mij een rondreis door Egypte maken, om alles waar ik al jaren over droomde te gaan bezichtigen. Helaas kwam in 2011 de revolutie, waardoor er onzekerheid was over de veiligheid in Egypte. Daarna is het er vanwege mijn studies nooit meer van gekomen om naar Egypte te gaan, tot ik de stagevacature van Kingfisher Tours tegenkwam in de vacaturebank van BUas.

Onderzoek doen voor een bedrijf in Egypte​

Het was helemaal niet mijn bedoeling om een buitenlandse stage te doen, maar het feit dat ik een onderzoek kon doen voor een bedrijf dat rondreizen in Egypte organiseerde was een fantastische ontdekking. Zo kwamen twee van mijn passies; reizen én Egypte, samen tijdens de laatste loodjes van mijn opleiding. Dit zou een prachtige combinatie zijn.

‘Wil je meelopen op ons kantoor in Luxor, als buitenlandse stage?’ 

Jaaaaaa! De dag na mijn sollicitatie kreeg ik een reactie van Miriam, met de vraag of ik het niet leuk zou vinden om tijdens mijn afstudeerperiode een paar dagen per week mee te lopen op het kantoor in Luxor. ‘Wow, wat zou dat geweldig zijn!’, dacht ik. De kans om tóch een buitenlandse stage te doen, IN EGYPTE, kon ik natuurlijk niet laten lopen.

Niet iedereen reageerde even enthousiast op mijn plannen voor een buitenlandse stage in Egypte 

‘Egypte? Is het daar wel veilig?’, was een reactie die ik regelmatig kreeg als ik vertelde aan mensen dat ik naar Egypte ging voor mijn afstudeerstage. Voordat ik mijn keuze maakte heb ik mij natuurlijk goed ingelezen in de huidige situatie in Egypte. Ook heb ik hier uitgebreid met Miriam over gesproken.

Miriam woont hier al bijna 20 jaar en heeft zich nog nooit onveilig gevoeld in Luxor. Haar ervaring en het reisadvies zorgde ervoor dat ik met een gerust hart naar Egypte kon, en ook de mensen in mijn omgeving ervan kon overtuigen dat het er veilig is. De mensen die Egypte onveilig vinden hebben zich vaak niet ingelezen in de huidige situatie in Egypte en leven nog met de beelden uit de tijd van de Revolutie. Inmiddels weten de mensen in mijn omgeving dankzij mijn verhalen wel anders 😉

Ik kreeg gelukkig ook leuke reacties hoor, van mensen die wisten hoe graag ik altijd al naar Egypte wilde reizen en super blij voor me waren.

Aangekomen in Egypte… hoe ziet een dag eruit bij Kingfisher Tours?

Het is best lastig om een dag bij Kingfisher Tours te beschrijven, want het werk gedurende deze buitenlandse stage is zo afwisselend! Planningen maken voor de teams in Caïro, Aswan en Luxor, hotelreserveringen maken en contact houden met coördinatoren waren onderdeel van mijn takenpakket. Één van de leukste en meest leerzame dingen vond ik het contact met de gasten en het schrijven van reisvoorstellen. Na 2,5 maand wist ik al onze reizen en de werkwijze van Kingfisher Tours, waardoor Miriam mij vertrouwde met de gasten. Het was super fijn om dit vertrouwen van Miriam te krijgen.

Meehelpen bij toffe projecten 

Gedurende mijn buitenlandse stage bij Kingfisher Tours was er wanneer het rustig was tijd voor projecten. Super tof, want deze projecten passen perfect bij mijn studie en interesses. Ik heb bijvoorbeeld gewerkt aan een duurzame en milieuvriendelijke reis, een stedentrip naar Luxor, een 2-daagse trip naar Abydos en Dendera en een fietstocht op de Westbank. De laatste excursie komt binnenkort op de website, so keep your eyes open for that ;). Ik vind het geweldig dat Miriam mij de kans gaf mijn creativiteit de loop te laten gaan, en dat de projecten waaraan ik heb gewerkt ook écht gerealiseerd gaan worden!

Wat ik heb geleerd tijdens mijn buitenlandse stage in Egypte; achter de schermen 

Tijdens mijn stage heb ik superveel nieuwe skills opgedaan. Ik weet nu hoe je aanvragen moet beantwoorden, reizen ontwikkelt, reisvoorstellen schrijft en hoe je logisch, systematisch en efficiënt kunt werken met automatiseringssystemen. Van tevoren had ik nooit gedacht dat er zoveel bij kwam kijken achter de schermen van een reisorganisatie, zoals voorbereidingen, verwerken van aanvragen, optimaliseren van processen en zorgen voor vernieuwing.

Tijdens het contact met de gasten leerde ik super veel 

Bij Kingfisher Tours is het heel belangrijk om snel, adequaat, duidelijk en persoonlijk contact te hebben met de gasten. Iedere gast is anders en hier ben ik goed in getraind. Dankzij deze training weet ik nu hoe ik de wensen van een gast in kaart kan brengen, om deze uit te werken naar dé droomreis in Egypte.

Ook leerde ik onze gasten te begeleiden tijdens hun reis door Egypte, want hoe ga je om met de verschillende reacties van gasten? Miriam gaf me goede instructies en daarna kreeg ik de vrijheid om hierin mijn eigen weg te vinden. Als ik het even niet wist was zij daar om een helpende hand te bieden.

Samenvattend kan ik zeggen dat ik dankzij deze buitenlandse stage veel breder inzetbaar ben geworden in de toerismebranche.
Nu kan ik zowel voor de schermen als achter de schermen werken.

Hoe is het om te wonen in Luxor, Egypte 

Wonen en leven in Luxor is echt een openbaring, ik had me hier totaal niet op voorbereid en het was zo anders dan ik had verwacht. Wat ik geweldig vond was natuurlijk de cultuur in Luxor, maar ook het eten en de gastvrijheid van Egyptenaren. Egyptisch eten is om te smullen en ik heb echt genoten van alle familie-etentjes.

Maar eigenlijk is het leven in Luxor niet heel anders dan mijn leven in Nederland. Ik doe alles wat ik thuis ook doe; naar de sportschool gaan, paardrijden, drankjes drinken, boodschappen doen, eten en koken. De supermarkt heeft dezelfde producten als in Nederland, ik kan bijna overal naartoe lopen maar ook (voor een prikkie) met het openbaar vervoer reizen. Het verkeer is wat chaotischer en het is er super warm, maar echt grote verschillen? Nee.

Egypte in 5 woorden zijn voor mij: cultureel, warm, stoffig, gastvrij, eten.

Ik heb er een nieuwe familie bij! 

Wanneer je op buitenlandse stage gaat bij Kingfisher Tours krijg je er een hele familie bij. Broertjes, zusjes, neefjes, nichtjes, katten en natuurlijk ‘papa en mama’ Bakr en Miriam. Wat een bonus! Miriam en Bakr zorgen er echt voor dat je je thuis voelt.

Als familie deden we super leuke dingen zoals boottochtjes op de Nijl, kijken bij de basketbaltraining van Layla en samen eten, op zijn Egyptisch; op de grond! Het mooiste vond ik de voetbalavonden, waarop ik met Omar en Bakr naar het Champions League avontuur van Ajax keek. Op kantoor had ik met Miriam gesprekken over vanalles en we konden elkaar, als échte familie, ook lekker pesten.

Tijdens mijn buitenlandse stage heb ik ontdekt hoe tof het is om een grote familie te hebben. Thuis ben ik enig kind, en mijn familie woont verspreid over heel Nederland.

Als 22-jarige jonge vrouw in Egypte wonen, is dit wel veilig? 

Deze vraag kreeg ik regelmatig, maar tijdens mijn stage in Egypte heb ik me geen seconde onveilig gevoeld. Alle grote bezienswaardigheden zijn goed beveiligd, waardoor je weet dat er op jouw veiligheid gelet wordt. Ook op straat heb ik me nooit onveilig gevoeld.

Zelfs wanneer ik rond middernacht terug naar mijn appartement liep na een avondje Ajax kijken met Bakr en Omar, voelde ik me totaal niet onveilig. Dat “papa” Bakr het goed vond dat “zijn” blonde dochter midden in de nacht alleen over straat loopt, was voor mij een extra bevestiging voor de veiligheid in het land. Tijdens het uitgaan in Breda voel ik me vaker onveilig dan dat ik mij tijdens mijn hele verblijf in Egypte onveilig heb gevoeld.

Jonge mannen kunnen wel irritant zijn, want ze willen altijd iets tegen je zeggen. Ik deed gewoon alsof ik doof was en dat hielp prima. Ze zullen je nooit aanraken, dus dit gaf me nooit een onveilig gevoel. Het was gewoon irritant. Taxichauffeurs, kalecherijders en bootmensen zijn wat opdringerig, maar ook dit is vooral irritant en geeft me geen onveilig gevoel. Uiteindelijk proberen zij natuurlijk gewoon hun geld te verdienen.

Cultuurverschillen Egypte-Nederland 

Natuurlijk zijn er cultuurverschillen met Nederland, maar ik vond deze niet drastisch merkbaar. Als vrouw moet je je wat bedekter kleden, maar dit vond ik niet vervelend. Vrouwen en mannen sporten apart en je hoort iedere paar uur de oproep tot het gebed in de moskee. Dit went binnen no-time.

De leuke dingen die ik heb gedaan tijdens mijn stage 

Tijdens mijn stage in Egypte was er natuurlijk ook tijd om leuke dingen te doen. Met Marre (een andere stagiaire) heb ik veel leuke dingen ondernomen zoals sightseeing, op z’n Hollands op de fiets. Egypte en vooral Luxor was voor mij een culturele droom die uitkwam. Tempels, tombes, dorpen, musea… er is zo veel te zien. Vooral de minder bekende bezienswaardigheden vond ik fantastisch om te ontdekken. Na al die maanden heb ik nog steeds niet alles gezien, een mooie reden om snel terug te gaan naar Egypte.

650 sightseeing in Egypte tijdens stage

Regelmatig gingen wij een vers sapje drinken bij Aboudi Coffee Break met uitzicht op Luxor tempel of aten we een ijsje bij Wenkie’s. Op de sportschool vond ik het super gezellig om een praatje te maken met de vrouwen en ik leerde hier leuke mensen kennen. Daarnaast was het heel fijn om te sporten zonder glurende kerels ;).

Maar het allerleukste vond ik het paardrijden…

Paardrijden in Egypte: MAGISCH 

Paardrijden in Egypte, WAT EEN ERVARING IS DAT! Die eerste keer dat je in volle rengalop door de woestijn dendert in een race is onbeschrijfelijk.

Met mijn paard Azizza heb ik écht een band opgebouwd en ik mis haar nu al. Omdat ik veel rijervaring heb vertrouwde Nobi, de eigenaar van de stal, haar aan mij toe. Ik voel mij bijna een trotse mama. Van soms opstandige puppy is ze veranderd in een knuffelpuppy en allemans vriend!

Het meest magische moment dat ik tijdens het paardrijden heb meegemaakt was de zonsopgang in de woestijn, waarbij alle luchtballonnen opstegen en over ons heen zweefden. Ik bevond me echt in een droomwereld.

650 paardrijden in Egypte tijdens toerisme stage

De toekomst van mijn carrière 

Ik ben er nog niet helemaal zeker van wat ik wil gaan doen qua werk, maar dankzij mijn stage bij Kingfisher Tours weet ik dat ik veel breder inzetbaar ben dan ik aanvankelijk dacht. Ook heb ik gemerkt dat ik het klantcontact zowel voor als achter de schermen super leuk vind.

Omdat ik buiten ben opgegroeid, als boerendochter was ik bang dat ik niet hele dagen achter een laptop kon werken. Nu heb ik ervaren dat ik dit wel kan. Soms moest Miriam me van mijn computer vandaan trekken, omdat ik maar door bleef gaan ;).

Eerst ga ik mijn laatste tentamens halen zodat ik kan beginnen met afstuderen. Dit ga ik doen bij Kingfisher Tours! Samen met Miriam ben ik hard aan het brainstormen over een gepast onderzoek. Ook blijf ik kleine projecten onderhouden voor Kingfisher Tours. Super fijn dat ik een (bij)baan heb overgehouden aan mijn stage.

Kortom: ik heb super veel geleerd, mooie herinneringen gemaakt én ik heb er een nieuwe Egyptische familie bij! Wat wil je nog meer?

Wil jij ook een buitenlandse stage doen in Egypte? Stuur je CV en motivatiebrief naar egypt@kingfishertours.com Heb je vragen voor Marit? Stel ze hieronder!

Huidige stagevacatures bij Kingfisher Tours

Stage communicatie en branding: merk, pr en influencer
Vind jij het leuk om te werken aan marketing-communicatiestrategie gericht op merkbranding, pr en influencermarketing? Dan ga je deze stage heel erg leuk vinden!
Stage Sales, Operations & Product development
Vind jij het leuk om de rondreizen en excursies voor onze gasten samen te stellen en deze ook operationeel voor te bereiden? Kom stage lopen bij Kingfisher Tours in Egypte!